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Neurofeedback: una alternativa para la epilepsia refractaria

El neurofeedback (o biofeedback EEG) es una terapia no invasiva que se basa en la regulación de la actividad cerebral utilizándose la capacidad natural de aprendizaje del cerebro. Con la ayuda de sensores colocados en el cuero cabelludo y de un equipamiento de grado médico que mide en tiempo real la actividad cerebral, el paciente aprende, por condicionamiento, a generar nuevos patrones de ondas cerebrales más saludables. El neurofeedback permite entrenar al cerebro para inhibir los ritmos que contribuyen a la generación y propagación de actividad epiléptica, reforzando los ritmos que hacen que se reduzca la probabilidad de que ocurran las crisis.

La primera aplicación clínica del neurofeedback surgió en el campo de la epilepsia. Son de especial interés las posibilidades terapéuticas que el neurofeedback puede aportar especialmente en la epilepsia refractaria, resistente a los fármacos. Para esas personas, el biofeedback y el neurofeedback son terapias complementarias viables.

Los protocolos de neurofeedback basados en reforzar el ritmo SMR (sensoriomotor) son los más estudiados. Recientemente hay estudios con resultados positivos con el entrenamiento de Potenciales Corticales Lentos (SCP).

¿El neurofeedback está avalado científicamente?

Son numerosos los estudios científicos que reportan efectos beneficiosos del neurofeedback en epilepsia. En la actualidad, el neurofeedback figura como terapia eficaz para la epilepsia en las guías de terapias basadas en evidencia de la Association for Applied Psychophysiology and Biofeedback (AAPB) y por la International Society for Neuronal Regulation (ISNR). Asímismo, el biofeedback figura en las guías NICE del sistema público de salud británico entre las conductas terapéuticas que pueden utilizarse en el marco de las terapias psicológicas para personas con epilepsia. La Academia Americana de Psiquiatría del Niño y del Adolescente (AACAP) considera que el neurofeedback reúne los criterios para terapia basada en evidencias.

Según el metanálisis publicado por Gabriel Tan et al (2009), cerca de un tercio de las personas que padecen epilepsia no logran controlar adecuadamente las crisis con medicación. Tan analizó los estudios publicados sobre uso de biofeedback en epilepsia refractaria entre 1970 y 2005. Un 74% de los pacientes presentaron una reducción en el número de crisis semanales en respuesta a las sesiones de neurofeedfback. Es importante resaltar que este estudio evalúa el uso del neurofeedback en epilepsia refractaria, mostrando una reducción significativa en la frecuencia e intensidad de las crisis en personas que no logran controlarlas con medicación.

Otro estudio de revisión realizado por Sterman et al (2000) concluye que un 82% de los pacientes mostraron una reducción de las crisis de al menos 50%, siendo que un 5% informaron ausencia de crisis en seguimiento de 1 año. El estudio implica resultados significativos con pacientes que presentan más dificultad para controlar las crisis.

En la población infantil, Kubik et al (2016) exploraron la eficacia del neurofeedback con 63 niños con crisis generalizadas que habían sido encaminados para tratamiento por no responder satisfactoriamente a la terapia farmacológica. El estudio muestra una reducción significativa de las crisis, permitiendo la retirada (23/63) o la reducción de la medicación (15/63). El estudio ofrece soporte para el uso del neurofeedback como terapia coadyuvante en niños con epilepsia.

Pese a que siguen siendo necesarios más estudios controlados que aporten un mayor grado de evidencia científica al neurofeedback como terapia coadyuvante para la epilepsia, la literatura muestra que el neurofeedback es una alternativa terapéutica con eficacia clínica capaz de mejorar la calidad de vida de las personas que padecen epilepsia, sobretodo en el caso de las epilepsias refractarias.

Referencias

Sterman, M.B. (2000). Basic concepts and clinical findings in the treatment of seizure disorders with EEG operant conditioning. Clinical Electroencephalography. 31(1), 45-55.

Tan, G., Thornby, J., Hammond, D. C., Strehl, U., Canady, B., Arnemann, K., & Kaiser, D. A. (2009). Meta-analysis of EEG biofeedback in treating epilepsy. Clinical EEG and Neuroscience, 40(3), 173-179.